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Essaouira (por Jorge Sánchez)

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En el año 1505 los portugueses erigieron una fortaleza en la actual ciudad de Essaouira, llamada Castelo Real de Mogador. Sería una entre la serie de fortalezas que edificarían en la costa atlántica del norte de África. Durante el siglo XVIII fue destruida y en el XIX bombardeada y sus restos se pueden hoy ver. A esa zona se la conoce como Scala del Mar.

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Me atrajo esa pequeña ciudad de apenas 70.000 habitantes; en algunos folletos turísticos se la denomina la Perla del Atlántico, y también la Bella Durmiente. Sin embargo, salvo un grupo programado de turistas franceses que les conducía un guía en el interior de sus murallas y les llevaba a tiendas de souvenires para percibir su comisión, no vi a ningún otro extranjero durante el día entero que permanecí en esa ciudad.

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Encontré un hotel económico dentro de la parte amurallada y allí al lado comía, en un restaurante español llamado Casa Vera, que me preparaba sardinas u otro tipo de pescado fresco, tanto para comer como para cenar, pues repetí de lo bueno que era el cocinero. Observaba a los pescadores que faenaban en el puerto, frente a ese restaurante español, y supuse que el pescado estaría fresco y delicioso, como así fue.

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Deambulaba por entre los callejones, entraba por los portales y observaba a los pescadores cómo preparaban sus redes para pescar langostas mientras las gaviotas sobrevolaban la zona y, al menor descuido, robaban una sardina a los pescadores y se escapaban volando. Me encantó la atmósfera.